En quête de culture à La Haye

Les amateurs de culture trouveront aussi leur bonheur au parc national des Hollandse Duinen. La Haye, par exemple, construite sur un cordon littoral et sur d'anciennes dunes, renferme une riche histoire. C'est ici qu'il y a plusieurs siècles de cela, les puissants comtes de Hollande établirent leurs domaines et chassèrent dans les bois. En 1248, le comte Guillaume II décida de faire de sa résidence un centre administratif, donnant naissance au Binnenhof, qui abrite encore aujourd'hui le pouvoir législatif et exécutif du pays.

Au printemps ou en été. Vers avril et début mai, les champs de tulipes sont en fleurs, les rossignols chantent dans les broussailles et les plantes fleurissent dans les dunes.

Nationaal Park Hollandse Duinen - Haagse Bos - Foto: Ernst Dirksen
Nationaal Park Hollandse Duinen - Haagse Bos - Foto: Jenny van Leeuwen

Une ville en vert

Depuis le centre de La Haye, le parc national des Hollandse Duinen est en réalité tout proche. Pour y arriver, vous passerez le Koekamp, un parc dans lequel paissent des cerfs depuis le 16e siècle, puis le Malieveld, où la noblesse jouait à l'époque au mail et qui est aujourd'hui utilisé comme espace public pour des spectacles ou grands rassemblements. Depuis le Koekamp, poursuivez à travers le bois du Haagse Bos, où vous pourrez voir les vestiges des cordons littoraux. Certaines des collines du bois sont formées par des bunkers enterrés, datant de la Seconde Guerre mondiale.

Nationaal Park Hollandse Duinen - POI - Molen de Valk - Foto: Erik Zachte - CC BY-SA 2.0
Photo: Erik Zachte - CC BY-SA 2.0

Quatre promenades à travers l'histoire

Cette région est depuis toujours une zone à la fois résidentielle, économique et récréative. Où que vous alliez, vous découvrirez des traces de l'histoire et de la culture des Pays-Bas. Suivez-les le long de quatre itinéraires hors du commun.

La noblesse en fleurs

Le Haagse Bos est réputé pour ses nombreuses fleurs au début du printemps, telles que la jacinthe et l'anémone des bois. Ces plantes renferment aussi un riche passé, puisque ce sont les nobles qui rapportèrent ces superbes mais délicates fleurs de voyages à l'étranger. Ces fleurs sont qualifiées de stinzenplanten (plantes castrales), une appellation dérivée de stenen huis, ou maison de pierres, en référence aux résidences des nobles et bourgeois où ces plantes étaient semées.

Nationaal Park Hollandse Duinen - Atlantic wall - tankwal

Des vestiges de la Seconde Guerre mondiale

À divers endroits de votre balade, vous tomberez nez à nez avec des ouvrages de défense datant de la Seconde Guerre mondiale. Parfois enterrées dans le sable ou envahies par la nature, ces constructions sont autant de vestiges de l'occupation allemande.