La tête hors de l'eau grâce aux buttes et aux tertres

Dans le Nord des Pays-Bas, entre le ciel et l'horizon, se dressent des centaines de monticules hérités d'un lointain passé. Il s'agit de tertres (en Frise) et de buttes (dans la province de Groningue), des élévations artificielles élevées à la main le long de la côte. Une solution intelligente à l'époque où les digues n'existaient pas encore pour protéger les habitants de la volonté impitoyable des eaux. Sur ces tertres et ces buttes, des gens ont mené une vie prospère en symbiose avec la mer. Au début du Moyen Âge, le littoral du Nord des Pays-Bas servait en effet de centre économique pour le commerce sur la mer du Nord. De nombreux tertres et buttes sont aujourd'hui garnis de jolis villages pittoresques, aux superbes églises, maisons historiques et fermes anciennes.

Waddenzee Werelderfgoed - Wierde Ezinge zomer Peter Nijenhuis

Au sommet d'une petite pente

Le tertre le plus élevé des Pays-Bas, et même d'Allemagne, se trouve en Frise. S'élevant à 8,8 m au-dessus du niveau de référence NAP, le tertre d'Hogebeintum est unique en son genre. Après une petite côte, vous profiterez de l'air frais du nord et d'une vue somptueuse. Pour en savoir plus sur l'histoire du village, rendez-vous dans la vieille église pittoresque et au Archeologisch Steunpunt au sommet du tertre. Envie de découvrir d'autres trésors ? Le musée frison de Leeuwarden en compte une superbe collection.

Une longue promenade entre les tertres

La promenade menant le long des tertres fait partie de la zone de la mer des Wadden, reconnue au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Vous passerez à des endroits qui ont été inondés pendant des siècles par les marées. L'itinéraire fait près de 20 kilomètres et vous amène notamment au tertre le plus élevé des Pays-Bas : Hogebeintum !

Le Pompei du Nord

Il fut un temps où la province de Groningue comptait plus de 1000 buttes. Mais suite à la construction de digues le long de la côte des Wadden, ces monticules devinrent superflus et furent donc déblayés. Quelques dizaines ont survécu, parmi lesquels la butte d'Ezinge, un trésor archéologique. Nulle part ailleurs aux Pays-Bas n'a-t-on fait autant de découvertes archéologiques qu'ici. Une visite au musée Wiedenland vous permettra d'admirer ces trésors reflétant l'ancienne culture d'aménagement du territoire néerlandais.