Se promener sur le fond de la mer

Si vous vous rendez dans la région des Wadden, il vous faudra vous promener au moins une fois sur les hauts-fonds ! Ne faites plus qu'un avec la nature, bravez la vase et lancez-vous dans la découverte du fond de la mer. Que vous optiez pour une petite balade ou une solide randonnée, entre amis ou avec des enfants, vous profiterez dans tous les cas du grand air marin et des panoramas infinis sur le lointain horizon. Enfilez vos bottines et expérimentez les raisons qui ont fait figurer cette région sur la liste du Patrimoine mondial. Assurez-vous toutefois de ne jamais partir seul sur les hauts-fonds et d'être toujours accompagné d'un guide expérimenté. Ces promenades sont possibles à partir de la côte de la province de Groningue, de Frise et de Hollande du Nord.

La région peut être visitée pendant toute l'année, mais étant donné que l'exploration des hauts-fonds n'est possible qu'à marée basse, les heures de promenade varient de jour en jour.

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Le plus petit port maritime des Pays-Bas

Un bon point de départ pour entamer votre promenade est le hameau de Noordpolderzijl. Cette oasis de calme est située à l'extrême nord de la province de Groningue. Vous y découvrirez le plus petit port maritime des Pays-Bas, où la marée évolue encore librement. Cela signifie également qu'on ne peut naviguer qu'à marée haute. Parcourez la digue et admirez la magnifique vue sur les hauts-fonds avec, dans le lointain, les îles de Schiermonnikoog, Rottumeroog, Rottumerplaat et l'île allemande de Borkum.

Clôturez en beauté à Noordpolderzijl

Pour vous remettre de cette promenade inspirante sur les hauts-fonds, prenez place dans le café 't Zielhoes, un authentique café d'antan, au pied de la digue. Réchauffez-vous autour d'une bonne tasse de café et d'un morceau de cake typique de Groningue fait maison, ou désaltérez-vous avec une boisson fraiche.

Une tradition pas si ancienne

Si les promenades sur les hauts-fonds sonnent comme une très vieille tradition, cette activité n'est en réalité populaire que depuis les années soixante. C'est à cette époque que la région des Wadden a été découverte en tant que zone naturelle. Ces promenades sont aujourd'hui si appréciées que des milliers de promeneurs s'y sont déjà aventurés, sous l'accompagnement de guides expérimentés. La balade vous mène généralement de la côte à un banc de sable ou jusqu'à une des îles des Wadden, à travers la vasière. Il y a parfois un chenal ou une tranchée à traverser, ce qui n'est pas toujours aisé lorsque l'eau vous arrive à la poitrine. En fonction de la destination, il peut donc être nécessaire d'être en bonne condition physique. Il est surtout essentiel de toujours être accompagné d'un guide, pour éviter de se retrouver surpris par la montée des eaux.