Mer des Wadden, Patrimoine mondial

Le parfum de la mer, à perte de vue

La région néerlandaise des Wadden est étroitement liée à l'éternelle succession des marées. C'est ici que s'étend une zone naturelle sans pareille inscrite au Patrimoine mondial : la mer des Wadden. Laissez-vous porter par le vent et l'eau. Deux fois par jour, les hauts-fonds surgissent de la mer. Si vous prenez le temps de l'observer, la nature vous gratifiera ici de toute sa singularité et sa vulnérabilité.

Sur terre, sur mer et dans les airs

Ici, vous trouverez le cadre idéal pour vous vider la tête et la remplir de toutes les impressions que suscitera en vous le Nord des Pays-Bas. La région des Wadden s'étend de la ville néerlandaise du Helder jusqu'à Esbjerg, au Danemark, en passant par la côte allemande. Un chapelet d'îles forme une démarcation naturelle entre la mer du Nord et la mer des Wadden. La mer est ici aussi amicale qu’hostile. La côte des Wadden reflète le combat qui oppose les hommes et l'eau depuis des siècles et a donné progressivement naissance aux terres habitées. Des tertres et buttes, reliés par des digues séculaires, dessinent un impressionnant paysage culturel. À celui-ci s'ajoute un ciel nocturne d'un noir d'encre, le plus étoilé des Pays-Bas, qui s'étend sur toute la superficie des Wadden. Le parc national du Lauwersmeer et le site de Boschplaat sur Terschelling figurent d'ailleurs sur la liste officielle des Dark Sky Parks. Ici, les étoiles donnent le tournis.

Mer des Wadden, Patrimoine mondial de l'UNESCO

En 2009, la mer des Wadden a été inscrite au Patrimoine mondial de l'UNESCO en tant que région naturelle unique au monde. Le climat, le vent et l'eau y façonnent ici la plus belle des natures sauvages. On peut littéralement y voir la frontière entre la terre et la mer se déplacer au fil du temps. Partez à la découverte des prés salés et des dunes, ou promenez-vous, à marée basse, sur les hauts-fonds marins, une expérience inoubliable.

La mer des Wadden sert aussi d'habitat ou d'escale à des millions d'oiseaux. Aux côtés de multiples autres espèces animales et végétales, ils forment ici un écosystème parfaitement équilibré. Prenez donc le temps d'observer les nombreux oiseaux singuliers qui y vivent. Et peut-être repèrerez-vous même un phoque ! La chance ne vous a pas souri ? Allez vous consoler au centre marin d'Ecomare ou de Pieterburen.

Des habitants volontaires

La région néerlandaise des Wadden compte cinq îles habitées : Texel, Vlieland, Terschelling, Ameland et Schiermonnikoog. Les habitants de ces îles et du littoral sont réputés pour être volontaires et créatifs. Depuis des siècles, ils exploitent avec précaution la nature énergique qui les entoure. Pensez à tous les tertres, les buttes et les digues construits pour se protéger de la mer. Ou au nouveau projet Holwerd aan Zee, qui vise non pas à transformer une zone en polder, mais à laisser justement la mer revenir à l'intérieur des terres, jusqu'au village. La région accueille aussi de nombreux évènements culturels, tels que les festivals Into the Great Wide Open et Oerol, réputés à l'échelle locale et bien au-delà. Le tout toujours dans le respect de la nature.

 

 

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