Verken de oorlogshistorie van het Waddengebied

Wie Waddenzee Werelderfgoed bezoekt kan nog op veel plekken sporen vinden van een donker verleden. Ook hier werden verdedigingswerken gebouwd en oorlogen gevoerd. Ga jij ook mee op reis door de tijd?

Terschelling Atlantikwall

De Atlantikwall

De Duitse bezetter vond, net als Napoleon, de strategische ligging van het Waddengebied bijzonder interessant. Verspreid over het hele gebied kom je daarom vele Duitse bunkers tegen. Deze bunkers maken onderdeel uit van de Atlantikwall, een verdedigingslinie die meer dan 5000 kilometers lang is. Gebouwd tussen 1942 en 1945 door Nazi-Duitsland om een geallieerde invasie vanuit zee onmogelijk te maken. Het is geen aaneengesloten muur, zoals de naam wel suggereert, maar een linie bestaande uit losse steunpunten zoals bunkers. Veel van deze bunkers hebben de tand des tijds doorstaan en zijn inmiddels waarlijke bezienswaardigheden. Zo is een bezoek aan het bunkercomplex op Terschelling een echte aanrader. Je krijgt hier een fascinerend beeld van de strijd die op de Waddeneilanden is gestreden en de manier waarop de Duitse bezetter voet aan wal zette.

Noarderleech

Historische fietstocht door Noarderleech

Aan de kust van Friesland ligt het weidse Noarderleech. Dit gebied werd door de Duitser gezien als een belangrijke plaats. Op dit punt konden ze alles goed in de gaten houden en het gebied tegelijkertijd ook als oefenterrein gebruiken. Pak de fiets en volg de uitgebreide fietsroute die in Marrum start. En maak onderweg zéker een stop bij bij de de bunker van het Noarderleech en alle andere historische punten, met hun eigen bijzonder verhaal.

De strijd om de Wadden

Het is geen geheim dat de Wadden een strategische ligging hebben, dat wisten zelfs de Romeinen en de Vikingen. Je ziet deze sporen van strijd en oorlogen overal terug in het landschap. Door de eeuwen heen zijn dan ook diverse schansen en stadsmuren aangelegd. En in de Tachtigjarige Oorlog kreeg een aantal steden bolwerken; veelal ronde verdedigingswerken voor of buiten stadsmuren of -omwallingen.

Een aantal van die bolwerken is een bezoek meer dan waard. Zoals vesting Bourtange in Groningen of de Friese steden Dokkum en Harlingen. Grote zeeslagen werden in deze havensteden uitgevochten, zoals de strijd tegen de Engelsen in de zeventiende eeuw. Een unieke periode in de Nederlandse geschiedenis die hier nog altijd zichtbaar is.

Hier komen alle oorlogsverhalen samen

Wat betekende de Tweede Wereldoorlog eigenlijk voor de Wadden? Het antwoord op deze vraag vind je in het Atlantikwall Centrum in Huisduinen, vlakbij Den Helder. In dit voormalige administratiegebouw – dat in de oorlog diende als herstelwerkplaats voor geschut – worden verhalen vanuit verschillende perspectieven verteld. Zowel de bewoner van Den Helder als de Duitse soldaat komen aan het woord. Nieuwsgierig geworden? Het Atlantikwall Centrum is dagelijks geopend.
 

Lees verder

Foto: Jonathan Andrew